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충남 논산시, ‘월드 클래스’ 논산 농산물 동남아 사로잡고 엑스포 정조준지난주 방콕시와 협약 맺고 내년 2월 ‘해외 농식품 박람회’ 개최 확정!...백성현 논산시장 “논산이 지닌 잠재력 세계 문 두드린다. 엑스포 추진에 박차”
서동수 기자  |  ewf8437@naver.com
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승인 2023.09.28  00:23:00
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[논산=e지역news] 서동수 기자 = 지난 태국 출장 시 백성현 논산시장과 찻찻 싯티판 방콕시장이 방콕에서의 ‘해외 농식품 박람회’(부제 해외 논산딸기축제) 개최에 관한 명시적 합의를 진행한 모습이다. (사진제공=논산시청)

[논산=e지역news] 서동수 기자 = 충남 논산시는 백성현 시장을 포함한 태국 출장진이 지난주 현지 일정을 마치고 귀국했다고 27일 밝혔다.

이번 출장의 핵심 성과는 내년 2월 방콕에서의 ‘해외 농식품 박람회’(부제 해외 논산딸기축제) 개최에 관한 명시적 합의를 이뤄냈다는 점이다.

백성현 논산시장과 찻찻 싯티판 방콕시장은 양 도시의 지향점을 명확히 공유하며 해외 농식품 박람회의 성공에 힘 모을 것을 약속했다.

논산시는 방콕에서의 행사를 통해 지역 농산물의 우수한 가치를 세계시장에 널리 알리겠다는 비전에, 방콕시는 국제적 우호관계를 다지며 새로운 관광·농산업 콘텐츠로 삼겠다는 목표에 방점을 찍었다.

이로써 내년 2월경 방콕 도심에서 이른바 ‘태국에서 즐기는 논산딸기축제’가 열리게 됐다.

방콕은 익히 알려져 있다시피 동남아시아 전역을 대표하는 관광도시로 특히 논산시와 방콕시가 개최 예정지로 타진 중인 곳은 평소 20~30만 관광객이 유동하는 쇼핑몰 ‘시암 파라곤’으로 방콕시 측에서는 박람회 개최 기간인 밸런타인데이 시즌이 되면 50만명 이상도 몰릴 것이라 밝혔다.

논산시는 이곳에서 지역 농특산품의 대외적 경쟁력을 뽐내는 것은 물론 논산이라는 도시의 존재감을 글로벌 소비자·관광객에 알리고자 한다.

아울러 동남아에서 선풍적 인기를 얻고 있는 ‘K-컬처’의 영향력을 박람회에 더할 것이라 밝혀 기대감을 높이고 있다.

논산과 방콕의 먹거리와 그 먹거리를 둘러싼 농업과학, 유통·가공 기술 나아가 문화적 색깔이 첨가된다면 말 그대로 국제적 페스티벌이 펼쳐지는 셈이다.

논산시는 여기에 한 가지 과녁을 더 노리는데 바로 ‘2027년 논산세계딸기엑스포’(이하 딸기엑스포)로 향하는 길에 커다란 경험치를 더하고 딸기엑스포 개최 로드맵을 점검하는 일이다.

백 시장은 올해 딸기축제에서 2027년 딸기엑스포 개최 추진을 천명한 바 있으며 딸기 산업의 기술적 진화를 도모하는 것은 물론 세계인이 어우러져 즐기는 융복합 농업문화관광 콘텐츠를 만들겠다는 담대한 도전이다.

내년 태국 방콕에서의 농식품 박람회는 그 자체로 하나의 완성된 행사인 동시에 딸기엑스포의 앞날을 밝히는 ‘증명의 장’이 될 전망이다.

백성현 시장은 내년 6월을 국제행사 승인요청 시점으로 내다보고 있어 시는 충남도를 비롯해 농식품부, 기재부 등 중앙부처에 논산의 비전을 피력하며 착실히 준비 중임을 알렸다.

이어 정부승인이 이뤄진다면 2025년부터 본격적 재정확보·전략 수립에 나서는 한편 조직위 출범·민관 협의체 구성 등 인적 인프라를 꾸릴 구상이다.

백 시장은 “기본적 승인 절차는 물론 기반 시설, 재원 마련, 자문단 구성 등 선결해야 할 일이 많다. 그러나 크고 작은 과제들이 두려워 시도조차 하지 않는다면 현재의 위치에서 한발도 나아갈 수 없다. 논산과 논산시민이 지닌 가치와 잠재력을 바탕으로 새로운 도전에 나설 것”이라며 소명과 자신감을 표현했다.

그러면서 “논산농업의 세계화는 현재 진행 중이다. 내년 방콕에서의 농식품 박람회와 딸기엑스포는 세계화라는 꽃을 만개시키고 탐스러운 열매를 맺는 중요한 특이점이 될 것”이라며 “대한민국 산업의 역사이자 근원인 농업을 혁신하는 일에 행정력을 모으겠다. 자랑스러운 논산의 농업인분들 그리고 시민 여러분의 성원을 바란다.”고 말했다.

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